La palabra Safari significa ¬® viaje ¬® en suajili, lengua franca del centro oriente africano. Safari en su definici√≥n contempor√°nea hace referencia a una expedici√≥n que se lleva a cabo para cazar animales salvajes. Hoy tambi√©n definimos a √©sta como una¬†expedici√≥n para ¬® observarlos ¬®, y no para cazarlos. De aqu√≠ que un safari fotogr√°fico no significa otra cosa que fotografiar animales en su h√°bitat. Para √©stos √ļltimos casos voy a redactar¬†desde mi √°ngulo como fot√≥grafo aficionado en esta √°rea y un simple viajero, sobre √©sta experiencia vivida a√Īos atr√°s. Tal vez puede ser de utilidad si alguna vez se te cruza por la cabeza irte con tu c√°mara y experimentarlo personalmente. Para ser franco,¬†la sensaci√≥n de avistar animales y sobre todo los mas significativos en su entorno natural, es indescriptible.¬†Ni siquiera la mejor fotografia del m√°s experimentado en este campo supera estas sensaciones al vivo y en directo. Si te gustan los animales como a mi, proyectalo y anda! No es un zool√≥gico y te vas a cuestionar muchas cosas.¬†Puede que tambi√©n¬†te suceda lo mismo que a mi en un principio, creer√°s¬†en ciertas ideas e¬†imaginar√°s en la¬†mente muchas¬†cosas y no prever√°s¬†de c√≥mo son en realidad. Quiero decir que tal vez no vayas¬†demasiado preparado t√©cnicamente o desconozcas de algunos pormenores. Por √©stos¬†peque√Īos y √ļltimos detalles te dejo data que nunca viene de m√°s.

ūüďćKruger, ZA. Foto ¬© Juan Baialardo

Uno de los lugares m√°s comunes para irte de safari es elūüďćKruger National Park. Es una de la reservas de animales salvajes m√°s grandes del continente africano con una superficie de¬†19.485¬†km¬≤. Ubicado al noreste de Sud√°frica a unos 400Km de Johannesburgo, la ciudad mas grande y poblada del pa√≠s, desde¬†donde seguro har√°s tu primer¬†arribo. La reserva natural¬†limita al norte con Zimbabwe y al este con Mozambique pa√≠ses que tienen adem√°s sus propias reservas unidas a este parque nacional. Kruger posee una gran concentraci√≥n de fauna salvaje, incluyendo a los famosos ¬® Big Five ¬®¬†o los cinco grandes en espa√Īol, siendo los atractivos principales. √Čstos grandes mam√≠feros son; El le√≥n, el rinoceronte, el leopardo, el b√ļfalo y el elefante ( de Olifant ). √Čstos¬†¬® bichos ¬® y much√≠simos otros animales, algunos en v√≠as de extinci√≥n,¬†son preservados y cuidados como a la naturaleza en toda su extensi√≥n. En Sud√°frica pueden condenarte con hasta 85 a√Īos de prisi√≥n por caza furtiva. Dicho sea de paso, me encantar√≠a aprovechar y hacer un mill√≥n de comentarios positivos sobre este gran pa√≠s para que lo visites.¬†Dej√°me agregar aunque sea¬†un dato demogr√°fico que muchas personas creen e imaginan de este pa√≠s y es err√≥neo. La realidad es que Sud√°frica no es s√≥lo Ciudad del Cabo o sus 2 capitales restantes. El 91,5% (aprox.) de su poblaci√≥n es de etnia pura y exclusivamente africana¬†tan s√≥lo un 8,5% de sudafricanos son de descendencia u or√≠gen europeo. Pero bueno¬†me gusta insistir sobre¬†su diversidad cultural cual no es muy europea en general.¬†Fotogr√°ficamente hablando,¬†sigo con lo nuestro.¬†

ūüďćKruger, ZA. Foto ¬© Juan Baialardo

Existen dos situaciones que puede estar a nuestro alcance para irnos de safari por el Kruger. Salvo que ya seas un fot√≥grafo de la National Geographic¬†o bien puedas cubrir¬†gastos extremadamente altos con el fin de realizar una producci√≥n super pro de fotos y conseguir toda¬†la ayuda necesaria para lograrlas, solo estoy enfocando √©ste texto¬†a profesionales y aficionados¬†con otras realidades.¬†No quiero¬†decir que en el futuro no podamos solventar una gran producci√≥n. De momento nuestras herramientas principales, m√°s all√° del equipo que har√© menci√≥n luego, ser√°n dos; 1) Hacerlo por nuestra cuenta alquilando un autom√≥vil. 2) Contratar los¬†Game Drive. Ambas nos sirven¬†aunque considero que poseen sus diferencias bien marcadas. Lo ideal, bajo mi punto de vista, es que se combinen las dos. La primera tiene la ventaja de moverte con total libertad, y con eso basta para que sea una excelente decisi√≥n para fotografiar. √Čsto s√≥lo podr√° ser posible¬†por los caminos estatales respetando todos sus requisitos y reglas de tr√°nsito¬†muy vinculadas a la velocidad por el riesgo de accidentes con¬†animales y a la seguridad de las personas por¬†igual. Pero no es para estresarse, todo est√° perfectamente organizado. Sobre esta primera opci√≥n hay que tener en cuenta adem√°s que el coche se conduce de manera¬†invertida. Su volante se encuentra a¬†la derecha, el cambio a tu izquierda y andar√°s por¬†sus caminos en el sentido opuesto de circulaci√≥n¬†al igual que en Inglaterra o Australia. Es un dato que ya deber√≠as conocer, de todos modos¬†no deber√≠a¬†ser un problema para vos. Por cierto, no olvides obtener¬†tu licencia internacional antes de partir. Como as√≠ tampoco ponerte¬†las vacunas obligatorias¬†15 d√≠as antes de tu arribo,¬†como la de fiebre amarilla,¬†porque directamente no sal√≠s de tu propia naci√≥n. Hacerlo por si sol√≥ tiene sus ventajas y sus contras tambi√©n, pero es para difrutar.¬† En el auto hay que recorrer mucho, a¬†las manadas¬† y animales solitarios es un tanto m√°s dificil de encontrarlos que en tu¬†segunda opci√≥n. Hay que considerar que manejar los horarios¬†de la luz natural y las oportunidades de hacer fotos van a ser mejores mientras m√°s tiempo le dediques a la conducci√≥n. En tus cronogramas de salidas¬†ten√©s¬†que considerar en ser estricto¬†con los¬†c√°lculos de tus distancias. Pero con GPS ya estas salvado. Imaginemos que te encontr√°s muy lejos y muy cerca de la hora de cierre del parque o sus campamentos,¬†¬Ņ Dormir√≠as dentro del¬†auto una fr√≠a noche de invierno rodeado de mam√≠feros enormes sin saber si¬†alguno se sinti√≥ intimidado por tu presencia¬†? Debe estresar, pero igual no te dejan. Te cuidan y tambi√©n te multan si no respetas las reglas. Por ejemplo, esta determinantemente prohibido descender de los veh√≠culos a cualquier hora, salvo en los campamentos¬†cuales est√°n perimetrados¬†con vallas, de esta manera¬†ning√ļn animal¬†podr√°¬†ingresar,¬†salvo las aves y los monos.¬†Ten√© en cuenta entonces algo sobre manejar tu auto¬†y¬†hacer tus fotos, como m√°ximo s√≥lo podes bajar la ventanilla. Te aseguro que mas de una vez te¬†vas a tener el impulso¬†de sacar¬†tu¬†cuerpo contorcionadamente hacia afuera para conseguir un buen √°ngulo, aunque nada de eso esta permitido. La seguridad ante todo, pero somos fot√≥grafos y somos valientes. En pocas palabras tenes que usar tu instinto para buscar ¬®la Foto¬®. Por otro lado¬†existen los Safari¬†Rangers o¬†llamados Game Drive¬†que corresponden a la opci√≥n numero dos que recomiendo utilizar. Son personas experimentadas que te har√°n mas f√°cil las cosas a bordo de su jeep. Si bien por los caminos y zonas estatales tambi√©n brindan estos servicios lo mas conveniente es contratarlos dentro de las reservas privadas del Kruger.¬†¬Ņ Y porqu√© en las privadas ?¬†Porque adem√°s de llevarte por caminos alternativos y bien de expedici√≥n¬†por as√≠ decir, conocen exactamente d√≥nde se encuentran las manadas en sus propias tierras. Esto no quiere decir que no tengas la suerte, como me ha sucedido, de encontrarlas viajando en tu propio auto. Hay mucho por ah√≠ pero bien, para sacar el mayor provecho y por ende las mejores fotos conviene, de vez en cuando, subirte al¬†jeep y que te coloquen justo enfrente del le√≥n. Adem√°s de ense√Īarte el comportamiento y conocer mucho sobre su fauna,¬†por supuesto.¬†Pero es relativo, claro. Los animales siempre cruzan los caminos buscando alg√ļn rio o¬†lecho de agua para hidratarse, hay que estar atento a esas horas precisas, es un espect√°culo genial. S√≥lo hay que amanecer a las 5:30 de la ma√Īana y salir con la c√°mara¬†a los caminos y aprovecharlo todo.¬†Volviendo a las reservas privadas,¬†tambi√©n tienen d√≥nde alojarte por la noche. Asique recomiendo combinar con la segunda opci√≥n que es excelente.¬†Pero bueno los avistajes depender√°n de las estad√≠sticas o sea, del tiempo que ocupes para hacer fotos y vivirlo a pleno.¬†Que m√°s da

ūüďćKruger, ZA. Foto ¬© Juan Baialardo

Las cuestiones estrat√©gicas¬†para la fotograf√≠a de¬†aficionados y profesionales que nunca han hecho este viaje¬†podr√≠an derivar de las siguientes preguntas. ¬ŅEn qu√© √©poca del a√Īo conviene hacer fotos? Por experiencia personal y comentario de¬†nativos¬†conviene adentrarse en invierno o antes de la primavera, porque vas a tener menos vegetaci√≥n para el avistaje de animales. ¬ŅQu√© equipo fotogr√°fico necesito? Tu reflex y un¬†objetivo zoom, m√≠nimo 200 mm., m√°s megapixeles mejor a√ļn porque tal vez necesitar√≠as¬†re-encuadrar y no perder tanta definici√≥n. He visto fot√≥grafos paseando por los campamentos con objetivos de¬†300 mm¬†por ejemplo, los he visto editar algunas fotos¬†y el resultado es superador. Pero algo tambi√©n relativo porque¬†mientras m√°s aproximaci√≥n al objeto ¬†consigas¬†siempre estar√°s aventajado.¬†Cuando visit√© Ciudad del Cabo, mis √ļltimos d√≠as en el pa√≠s, donde pase tambi√©n mi cumplea√Īos¬†me regal√©, por asi decir,¬†un zoom 70-200 mm que andaba buscando hace tiempo. No lo consegu√≠ antes del safari¬†por diferentes cuestiones log√≠sticas e imprevistos sobre la marcha. En definitiva¬†me sent√≠ un poco adverso¬†durante la aventura con un 200 mm, pero no fue tampoco una fatalidad.¬†¬Ņ Cual es el mejor momento del d√≠a para hacer fotos ? Los fot√≥grafos sabemos que la luz del amanecer y el atardecer son las que mejor moldean a los sujetos y¬†¬†los animales estar√°n tambi√©n¬†m√°s activos por esas horas. Hay menos turistas en los caminos y tal vez logres ser el √ļnico en la fila.¬†¬Ņ Qu√©¬†otros elementos extras ayudan ? Binoculares !! Es un rastrillaje y mientras m√°s detalles observes mejor. Es lo primero que compr√© al llegar. Adem√°s no todo es hacer fotos, no solo es ver por un visor rectangular. Hay que disfrutarlo de varias maneras. Por lo dem√°s no te preocupes. Hay de todo para abastecerse desde comida hasta combustible e incluso un aer√≥dromo y alquiler de coches¬†por si llegas en avi√≥n directamente. ¬Ņ M√°s all√°¬†del equipo fotogr√°fico¬†? Fundamental, alquilar un autom√≥vil. Ya te cont√© el tama√Īo del Kruger.¬†Aunque optes solo por los¬†Game Drive¬†sin auto es muy dif√≠cil trasladarse de una zona a otra o¬†de campamento en campamento,¬†seguramente vas a¬†querer moverte¬†de vez en cuando hacia otros destinos¬†cercanos fuera de la reserva, o irte al Blyde River Canyon por sus¬†rutas impecables, entre otras.¬†

ūüďćKruger, ZA. Foto ¬© Juan Baialardo

Dicho todo √©sto te invito a que lo descubras¬†no s√≥lo con fines fotogr√°ficos, sino a servirte¬†de su cultura¬†y diversidad incre√≠ble que trasciende por todo el suelo sudafricano. Tiene mucha¬†historia¬†m√°s all√° de sus enormes conflictos √©tnincos.¬†Sud√°frica ha sido la tierra del apartheid pero¬†tambi√©n de su abolici√≥n. Es la tierra de Mandela, es superaci√≥n.¬†Son los Pulitzer¬†Prize¬†de fotograf√≠a de El¬†Bang Bang Club en los 90‚Äôs.¬†Es sonrisas, m√ļsica, marimbas, pinturas, idi√≥mas, es arte culinario. No sol√≥ ha sido sede del mundial de f√ļtbol. Sud√°frica es alegre y simp√°tica. Es salvaje, es muy bella. Hay que ir y hay que volver.

Juan¬†Baialardo ūüĎ®ūüŹĽ‚ÄćūüíĽ¬†¬© 2019


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