La palabra Safari significa ¨ viaje ¨ en suajili, lengua franca del centro oriente africano. Safari en su definición contemporánea hace referencia a una expedición que se lleva a cabo para cazar animales salvajes. Hoy también definimos a ésta como una expedición para ¨ observarlos ¨, y no para cazarlos. De aquí que un safari fotográfico no significa otra cosa que fotografiar animales en su hábitat. Para éstos últimos casos voy a redactar desde mi ángulo como fotógrafo aficionado en esta área y un simple viajero, sobre ésta experiencia vivida años atrás. Tal vez puede ser de utilidad si alguna vez se te cruza por la cabeza irte con tu cámara y experimentarlo personalmente. Para ser franco, la sensación de avistar animales y sobre todo los mas significativos en su entorno natural, es indescriptible. Ni siquiera la mejor fotografia del más experimentado en este campo supera estas sensaciones al vivo y en directo. Si te gustan los animales como a mi, proyectalo y anda! No es un zoológico y te vas a cuestionar muchas cosas. Puede que también te suceda lo mismo que a mi en un principio, creerás en ciertas ideas e imaginarás en la mente muchas cosas y no preverás de cómo son en realidad. Quiero decir que tal vez no vayas demasiado preparado técnicamente o desconozcas de algunos pormenores. Por éstos pequeños y últimos detalles te dejo data que nunca viene de más.

Foto © Juan Baialardo

Uno de los lugares más comunes para irte de safari es el📍Kruger National Park. Es una de la reservas de animales salvajes más grandes del continente africano con una superficie de 19.485 km². Ubicado al noreste de Sudáfrica a unos 400Km de Johannesburgo, la ciudad mas grande y poblada del país, desde donde seguro harás tu primer arribo. La reserva natural limita al norte con Zimbabwe y al este con Mozambique países que tienen además sus propias reservas unidas a este parque nacional. Kruger posee una gran concentración de fauna salvaje, incluyendo a los famosos ¨ Big Five ¨ o los cinco grandes en español, siendo los atractivos principales. Éstos grandes mamíferos son; El león, el rinoceronte, el leopardo, el búfalo y el elefante ( de Olifant ). Éstos ¨ bichos ¨ y muchísimos otros animales, algunos en vías de extinción, son preservados y cuidados como a la naturaleza en toda su extensión. En Sudáfrica pueden condenarte con hasta 85 años de prisión por caza furtiva. Dicho sea de paso, me encantaría aprovechar y hacer un millón de comentarios positivos sobre este gran país para que lo visites. Dejáme agregar aunque sea un dato demográfico que muchas personas creen e imaginan de este país y es erróneo. La realidad es que Sudáfrica no es sólo Ciudad del Cabo o sus 2 capitales restantes. El 91,5% (aprox.) de su población es de etnia pura y exclusivamente africana tan sólo un 8,5% de sudafricanos son de descendencia u orígen europeo. Pero bueno me gusta insistir sobre su diversidad cultural cual no es muy europea en general. Fotográficamente hablando, sigo con lo nuestro. 

Foto © Juan Baialardo

Existen dos situaciones que puede estar a nuestro alcance para irnos de safari por el Kruger. Salvo que ya seas un fotógrafo de la National Geographic o bien puedas cubrir gastos extremadamente altos con el fin de realizar una producción super pro de fotos y conseguir toda la ayuda necesaria para lograrlas, solo estoy enfocando éste texto a profesionales y aficionados con otras realidades. No quiero decir que en el futuro no podamos solventar una gran producción. De momento nuestras herramientas principales, más allá del equipo que haré mención luego, serán dos; 1) Hacerlo por nuestra cuenta alquilando un automóvil. 2) Contratar los Game Drive. Ambas nos sirven aunque considero que poseen sus diferencias bien marcadas. Lo ideal, bajo mi punto de vista, es que se combinen las dos. La primera tiene la ventaja de moverte con total libertad, y con eso basta para que sea una excelente decisión para fotografiar. Ésto sólo podrá ser posible por los caminos estatales respetando todos sus requisitos y reglas de tránsito muy vinculadas a la velocidad por el riesgo de accidentes con animales y a la seguridad de las personas por igual. Pero no es para estresarse, todo está perfectamente organizado. Sobre esta primera opción hay que tener en cuenta además que el coche se conduce de manera invertida. Su volante se encuentra a la derecha, el cambio a tu izquierda y andarás por sus caminos en el sentido opuesto de circulación al igual que en Inglaterra o Australia. Es un dato que ya deberías conocer, de todos modos no debería ser un problema para vos. Por cierto, no olvides obtener tu licencia internacional antes de partir. Como así tampoco ponerte las vacunas obligatorias 15 días antes de tu arribo, como la de fiebre amarilla, porque directamente no salís de tu propia nación. Hacerlo por si soló tiene sus ventajas y sus contras también, pero es para difrutar.  En el auto hay que recorrer mucho, a las manadas  y animales solitarios es un tanto más dificil de encontrarlos que en tu segunda opción. Hay que considerar que manejar los horarios de la luz natural y las oportunidades de hacer fotos van a ser mejores mientras más tiempo le dediques a la conducción. En tus cronogramas de salidas tenés que considerar en ser estricto con los cálculos de tus distancias. Pero con GPS ya estas salvado. Imaginemos que te encontrás muy lejos y muy cerca de la hora de cierre del parque o sus campamentos, ¿ Dormirías dentro del auto una fría noche de invierno rodeado de mamíferos enormes sin saber si alguno se sintió intimidado por tu presencia ? Debe estresar, pero igual no te dejan. Te cuidan y también te multan si no respetas las reglas. Por ejemplo, esta determinantemente prohibido descender de los vehículos a cualquier hora, salvo en los campamentos cuales están perimetrados con vallas, de esta manera ningún animal podrá ingresar, salvo las aves y los monos. Tené en cuenta entonces algo sobre manejar tu auto y hacer fotos. Como máximo sólo podes bajar la ventanilla. Te aseguro que mas de una vez te van a dar ganas de sacar un poquito el cuerpo hacia afuera para conseguir un buen ángulo, aunque nada de eso esta permitido. La seguridad ante todo pero somos fotógrafos y somos valientes. En pocas palabras tenes que usar tu instinto para buscar ¨la Foto¨. Por otro lado existen los Safari Rangers o llamados Game Drive que corresponden a la opción numero dos que recomiendo utilizar. Son personas experimentadas que te harán mas fácil las cosas a bordo de su jeep. Si bien por los caminos y zonas estatales también brindan estos servicios lo mas conveniente es contratarlos dentro de las reservas privadas del Kruger. ¿ Y porqué en las privadas ? Porque además de llevarte por caminos alternativos y bien de expedición por así decir, conocen exactamente dónde se encuentran las manadas en sus propias tierras. Esto no quiere decir que no tengas la suerte, como me ha sucedido, de encontrarlas viajando en tu propio auto. Hay mucho por ahí pero bien, para sacar el mayor provecho y por ende las mejores fotos conviene, de vez en cuando, subirte al jeep y que te coloquen justo enfrente del león. Además de enseñarte el comportamiento y conocer mucho sobre su fauna, por supuesto. Pero es relativo, claro. Los animales siempre cruzan los caminos buscando algún rio y lecho de agua para hidratarse. Es un espectáculo genial. Sólo hay que amanecer a las 5:30 de la mañana y salir con la cámara a los caminos. Volviendo a las reservas privadas, también tienen dónde alojarte por la noche. Asique recomiendo combinar con la segunda opción que es excelente. Pero bueno los avistajes dependerán de las estadísticas o sea, del tiempo que ocupes para hacer fotos y vivirlo a pleno. Que más da

Foto © Juan Baialardo

Las cuestiones técnicas para fotógrafos aficionados y profesionales que nunca han hecho este viaje podrían derivar de las siguientes preguntas. ¿En qué época del año conviene hacer fotos? Por experiencia personal y comentario de nativos conviene adentrarse en invierno o antes de la primavera, porque vas a tener menos vegetación para el avistaje de animales. ¿Qué equipo fotográfico necesito? Tu reflex y un objetivo zoom, más largo más adecuado, más megapixeles mejor aún porque tal vez necesitarías re-encuadrar y no perder tanta definición. He visto fotógrafos paseando por los campamentos con objetivos de 300 mm por ejemplo, los he visto editar sus fotos en un mac y el resultado es superador. Pero algo también relativo porque mientras más aproximación obtengas siempre estarás aventajado. Cuando visité Ciudad del Cabo, mis últimos días en el país, donde pase también mi cumpleaños, me regalé un zoom 70-200 que andaba buscando hace tiempo. No lo conseguí antes por diferentes cuestiones económicas. En definitiva me sentí un poco adverso durante la aventura, pero no fue tampoco una fatalidad. ¿ Cual es el mejor momento del día para hacer fotos ? Los fotógrafos sabemos que la luz del amanecer y el atardecer son las que mejor moldean a los sujetos y  los animales estarán también más activos por esas horas. Hay menos turistas en los caminos y tal vez logres ser el único en la fila. ¿ Qué otros elementos extras ayudan ? Binoculares !! Es un rastrillaje y mientras más detalles observes mejor. Es lo primero que compré al llegar. Además no todo es hacer fotos, no solo es ver por un visor rectangular. Hay que disfrutarlo de varias maneras. Por lo demás no te preocupes. Hay de todo para abastecerse desde comida hasta combustible e incluso un aeródromo y alquiler de coches por si llegas en avión directamente. ¿ Más allá del equipo fotográfico ? Fundamental, alquilar un automóvil. Ya te conté el tamaño del Kruger. Aunque optes solo por los Game Drive sin auto es muy difícil trasladarse de una zona a otra o de campamento en campamento. Incluso vas a querer moverte de vez en cuando a alguna ciudad cercana fuera de la reserva o irte al Blyde River Canyon por sus rutas impecables, entre otras. 

Foto © Juan Baialardo

Dicho todo ésto te invito a que lo descubras, no sólo con fines fotográficos, sino a servirte de su cultura y diversidad increíble que trasciende por todo el suelo sudafricano. Tiene mucha historia más allá de sus enormes conflictos étnincos. Sudáfrica ha sido la tierra del apartheid pero también de su abolición. Es la tierra de Mandela, es superación. Son los Pulitzer Prize de fotografía de El Bang Bang Club en los 90’s. Es también sonrisas, música, marimbas, pinturas, idiómas, es arte culinario. No soló ha sido sede del mundial de fútbol. Sudáfrica es alegre y simpática. Es salvaje, es muy bella. Hay que ir y hay que volver.

Juan Baialardo 👨🏻‍💻 © 2019


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